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克莱尔斯特普尔顿对谷歌的幻想破灭了美国对硅谷的幻灭

去年帮助组织全球谷歌罢工的一名员工说她正在辞职 - 因为她的经理一直在惩罚她的激进主义。克莱尔·斯特普尔顿在本周与她的同事们分享并于周五发表的一份报告中写道:“在我部门的负责人给我打上了一封令人难以完成工作或找到另一份工作的红字后,我做出了选择。” 中等。“如果我留下来,我不会担心会有更多的公众鞭,,回避和压力,我期待它。

Stapleton是YouTube的营销经理,由Google拥有。她是该科技公司的七名员工之一,他组织了一场名为Google Walkout for Real Change的大规模抗议活动,促使20个城市的20,000名Google员工和承包商在2018年11月1日辞职,以反对该公司处理性骚扰指控。

他们还列出了一系列要求高管解决他们认为“猖獗”的性别歧视和公司种族主义的问题。首席执行官桑达皮采同意做出一些政策调整,包括废除劳动合同中的强制性仲裁条款,改善合同工的薪酬和福利,但员工正在推动更多。

然而,自罢工以来,斯台普顿和其他谷歌员工表示,监管机构已经对他们发表言论进行报复,该公司否认了这一说法。

斯台普顿说,她被降职并被告知请病假,即使她没有生病。人工智能研究员梅雷迪思·惠特克(Meredith Whittaker)表示,她被重新任命并被告知要停止她对人工智能道德的着名研究。这两位女性在4月份给同事的电子邮件中详细介绍了他们的经历,然后与Wired的记者分享并发表了这些经历。

“我的经理开始无视我,我的工作是给了其他人的,而且我被告知要休病假,即使我没有生病,”在谷歌工作了12年的斯台普顿写道。“只有在我聘请了律师并与她联系之后,Google才会对管理层进行调查,然后退回我的降级,至少在纸面上。虽然我的工作已经恢复,但环境仍然充满敌意,我认为几乎每天都会戒烟。“

那一天刚来。

斯台普顿的告别记录完美地反映了谷歌和整个硅谷正在发生的更大的道德危机,并反映出对曾经代表希望和理想主义的行业的幻想破灭。

员工表示,该公司在过去两年中经历了重大的文化转变

在她的文章中,斯特普尔顿描述了她在2007年在谷歌主要的硅谷校园找到工作的自豪感。她说她记得看过员工躲避球游戏,并且对于喝啤酒有美好的回忆,因为她“高兴地”听了谷歌公司 - 创始人Larry Paige和Sergey Brin在每周五的TGIF员工会议上。

“谷歌的传说,它的领导力,它的承诺 - 整个事情让我感到高兴,让我充满了目的感,灵感,以及在这里的特权,”她写道。

她说,所有这一切都在2017年发生了变化。她在纽约的YouTube工作,刚从产假回来:

世界发生了变化,大大改变了我们的工作环境和决策的重要性,特别是在YouTube上。谷歌总是有争议和内部辩论,但“艰难的事情”已经加剧,领导层解决这些问题的方式突然感觉不同,更加缓慢,不那么令人满意。

她并不是唯一感受到转变的人。

谷歌的数千名科技工作者最近一直在质疑该公司是否在企业追求丰富股东方面“失去了道德指南针”。

在2018年4月,超过3,000名谷歌员工抗议该公司与五角大楼的军事合同 - 被称为Project Maven--其中涉及分析可能识别和杀死 人类目标的无人机视频片段的技术。

大约十几名工程师因为他们认为是对人工智能的不道德使用而辞职,促使谷歌让合同在2018年6月到期,并且领导高管承诺他们绝不会使用人工智能技术来伤害他人或造成人类痛苦。

几个月后,Intercept的一项调查显示,谷歌正在秘密研究另一个值得怀疑的项目:中国官员在北京的审查搜索引擎。

据Intercept报道,正在开发的搜索引擎,名为Project Dragonfly,旨在隐藏中国专制政府想要压制的搜索结果,例如有关民主,言论自由,和平抗议和人权的信息。

新的搜索引擎还将跟踪用户的位置,并与中国合作伙伴共享个人的搜索历史记录,中方合作伙伴将“单方面访问”数据。这包括根据截获2018年9月获得的员工备忘录访问用户的电话号码。

在Dragonfly 泄露消息后,超过1,400名Google员工签署了一封信,要求提高该项目对人权的潜在影响的透明度和问责制。据报道,这一争议促使至少五名谷歌员工辞职以示抗议。

谷歌高管最初为Dragonfly项目辩护并试图淡化担忧。他们说这个项目只是一个实验,他们没有与北京签订合同。

然后,该公司计划竞标另一项五角大楼合同,即JEDI,该合同涉及为军事数据构建云存储。关于100亿美元项目还需要什么的公开细节很少。但有一件事是清楚的:该项目将涉及使用人工智能使美军变得更加致命。

10月初,面临越来越大的内部压力,谷歌宣布不会提交合同。截至月底,员工得到了更多令人不快的消息:该公司秘密向被指控性骚扰的高管提供了数百万美元的退出方案。

根据纽约时报的一项调查,这包括2014年向Android手机的创造者Andy Rubin支付了9000万美元的费用,后者据称强迫一名女性下属对他进行口交。(鲁宾否认了这一点,尽管谷歌调查发现该声明可信。)离开后,谷歌投资了他的下一个商业冒险。

这促使包括斯台普顿在内的员工超越了优势。因此,他们中的一小部分组织了11月的全球罢工。

“我们等待领导来解决这些问题,但得出了这样的结论:没有人会为我们做这件事。所以我们在这里,站在一起,互相保护和支持,“罢工组织者在一篇文章中写道,在纽约杂志的罢工上午发表。“我们要求结束性骚扰,歧视以及助长这种破坏性文化的系统性种族主义。”

2018年11月1日,世界各地当地时间上午11点10分,约有2万名 谷歌员工和50个城市的承包商在协同抗议中离职。Google罢工始于谷歌在东京的办事处,然后前往新加坡,然后传播到欧洲和美国东海岸。

罢工成为全世界的头条新闻。作为罢工的一部分,组织者向公司高管提出了五项具体要求,包括终止对员工和承包商的强制性仲裁。一周后,Pichai 同意做出一些改变。

罢工组织者说他们受到了惩罚

一些谷歌员工现在说他们为说出口而付出了代价。

帮助组织罢工的惠特克和斯特普尔顿表示,公司正试图通过剥夺他们的工作职责来使他们沉默。这是Whittaker的帐户,她在今年4月份与同事的电子邮件中分享:

就在Google宣布解散人工智能道德委员会之后,我被告知我的角色会发生巨大变化。我被告知要留在公司,我将不得不放弃我在人工智能伦理方面的工作以及我共同创立的AI Now研究所,并且已经就这些主题进行了严格和公认的工作。多年来,我一直致力于AI道德和偏见的问题,并且是帮助塑造这个问题的领域的人之一。我也冒险推动一个更有道德的谷歌,即使这个利润较低或方便。

谷歌发言人在4月份Vox首次报道他们时否认了他们的指控。

“我们禁止在工作场所进行报复,并调查所有指控。为了跟上不断变化的业务需求,员工和团队定期并经常获得新的任务或重组,“发言人在给Vox的一份声明中写道。“这里没有报复。”

Whittaker和Stapleton后来与其他同事见面,看看是否还有其他人因为说出来而遭到报复。其中一些同事最终也在媒体上发布了他们的一些故事。

斯台普顿说,过去几个月一直是“令人难以置信的压力和混乱”,因为主管试图抹黑她的故事。所以她决定退出。斯台普顿期待着另一个孩子在秋天,并说生命太短暂,无法忍受骚扰。

但她鼓励她的同事继续追究谷歌的责任。

她写道:“我最大的希望是让人们继续说话,互相交流,互相支持,正确行事,并不断建立集体的声音。” “我希望领导能够倾听。因为如果他们不会领导,我们会。“

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