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谷歌的互联网气球面临潜在客户的疑虑

由于对某些潜在客户对该技术的可行性表示怀疑,谷歌在气球上投注电池服务的赌注很快就会面临严峻考验。

Loon表示,它的气球将在未来几周内到达肯尼亚进行首次商业试验。与全国第三大航空公司Telkom肯尼亚进行的测试将让山区村民以一种不确定的时期以市场价格购买4G服务。肯尼亚航空当局表示,其最终批准将于本月签署。

Loon于2011年孵化,旨在通过浮动太阳能网络设备将电池连接到世界偏远地区,而这些地区的电池塔建设成本太高。

它的网球场大小的氦气球已经证明有用。在过去的三年里,Loon成功地让秘鲁和波多黎各的无线运营商免费使用气球来取代因自然灾害而倒下的手机塔。

肯尼亚官员热衷于试图让更多公民上网。

但其他五家无线运营商的管理人员告诉路透社,Loon目前并不适合Loon。包括Telkom Indonesia,Vodafone New Zealand和法国巨头Orange在内的这些公司表示,Loon必须证明其技术对运营商而言是可靠,安全和有利可图的。

Orange中东和非洲的首席技术和信息官HervéSuquet表示,Loon需要在肯尼亚证明自己。

“如果结果是积极的,那么我们可能会感兴趣,”他在一份声明中说。

总部位于科威特的航空公司Zain Group也表示正在密切关注肯尼亚的审判。

谷歌父母Alphabet的赌注很高。它鼓吹包括Loon在内的一些小型子公司对其下一步行动至关重要:多元化超越广告销售。但其自我描述的“其他赌注”,如自动驾驶汽车公司Waymo,产生了0.4%的收入。

另一个云是诉讼指控谷歌在2008年刷了一个竞争对手的气球想法。联邦法院的审判定于8月2日在加利福尼亚州圣何塞开始。如果失败,Loon将向位于亚利桑那州Chandler的Space Data支付陪审团裁定的赔偿金,该公司向美国军方出售通讯气球。

Loon表示将“大力捍卫”自己。

Alphabet子公司的首席执行官Alastair Westgarth去年7月正式成立,对其战略表示了信心。他说,“多个”附加实体即将与Loon签订合同。去年,该公司的员工人数增加了两倍,达到200多名员工。

Loon还吸引了外部资金。作为今年合作伙伴关系的一部分,日本电信公司SoftBank Corp(9434.T)开发的互联网无人机投资1.25亿美元。它加速了Loon之前未报告的工业应用兴趣,例如服务农场和海上油井。

“经过多年的技术开发,飞行超过3500万公里,成千上万的人们联系在一起,我们有一个良好的开端,能够很好地连接很多人并抓住机遇,”Westgarth说道。一份声明。

行业飞行

三位前谷歌高管表示,在发现运营自己的网络后,电信公司,股东和积极分子对谷歌的影响持谨慎态度后,龙决定与运营商合作。它的目的是根据覆盖范围的大小以及与数据使用相关的费用征收固定的订阅费。

但据一位运营商高管和谷歌前高管表示,一些未来的电信客户已经犹豫不决,更倾向于根据用户数量付费。

其他人则担心技术限制。一个六个气球虚拟链可以在一个面积近大波多黎各提供4G到成千上万的设备。

但是如果风将气球推向歧途,用户可能会失去联系。他们的太阳能装备需要全年充足的阳光,使美国,欧洲,中国和南美最南端以及非洲的大部分地区不受限制。使用距离城市太近的气球可能会堵塞其他通信。

此外,气球每个花费数万美元,并且必须每五个月更换一次,因为它们的塑料外壳会降解。

Loon拒绝对成本发表评论,但表示将继续改善覆盖率和寿命。

在印度尼西亚绊倒

该公司还面临政治和文化的阻力。

2015年,它邀请印度尼西亚官员到谷歌总部宣布在世界第四人口大国进行试验。其2.68亿人遍布数千个岛屿,使传统覆盖面具有挑战性。

但是四年过去了,Loon仍然在等待最后的批准才能在那里进行测试。

据知情人士透露,在2015年硅谷访问期间,它通过向穆斯林客人提供猪肉三明治而磕磕绊绊。Loon说,它适应了饮食限制和预定的祷告时间。

回到印度尼西亚,谣言在网上和政府中都在旋转,气球上装有监控摄像头,该公司否认了这一说法。2016年,印度尼西亚当局对谷歌涉嫌逃税进行了调查,最终同意了一项未公开的和解协议。

但损坏已经完成。据熟悉该计划的两位知情人士称,当年Loon工作人员因担心反谷情绪上升而取消了印尼之行。

“要游说,你必须在那里鞠躬和尊重,”一位知情人士说。Loon“可能会推得更多。”

Loon表示,它经常与印度尼西亚当局进行谈判,上个月他们发布了初步许可。印尼官员告诉路透社,国防部仍必须进行安全检查,包括检查相机。

与此同时,全国第一大运营商Telkom Indonesia正专注于卫星扩大覆盖范围,高级主管大卫班恩告诉路透社。

总部位于马德里的Telefonica拒绝发表评论,但多年来一直与Loon进行交易谈判,已经测试了替代方案,例如依靠太阳能来降低远程塔的成本。

另一家拉丁美洲航空公司的运营容易受到风暴的影响,它表示,它找到了抗灾能力的替代方案:它将强化其手机信号塔。

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