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几乎所有大型约会应用程序现在都归同一家公司所有

经营约会应用程序(如Tinder和OkCupid)的Match Group在购买了 2018年6月的多数股权后,于周四完成了对7岁应用程序Hinge的收购。

多年来,Hinge已经将自己定位为Tinder的替代品,这种方式可以摆脱在无尽的旋转木马中翻转交易卡配置文件的浅薄和失望。自称“关系应用”,Hinge根据他们的共同朋友匹配的人,被认为“被设计为被删除”,并夸耀爱作为其核心公司价值 - 故意将游戏化中心分散到滑动应用程序但从未完全追求Match.com或OkCupid的高级配对算法承诺。

但实际上,所有约会应用程序都会向您推销相同的内容,即访问可能希望与您约会的人,以及一些筛选它们的工具。技术本身很少使一个或另一个更有价值,所以购买一个新的约会应用程序几乎只是购买更多的客户。

现在,看起来不久的将来会看到每个主要的约会应用程序都落在同一个手中,这只是我们在反托拉斯专家Tim Wu 称之为第二个镀金时代的行业整合的众多故事中的一个,这是也许是抽象地吓人 - 但是当你认为Facebook是唯一可能阻止它的公司时更加明显。

什么是Hinge,为什么Match Group想要它?

约会应用程序行业是一个利润丰厚的行业,特别是现在应用程序制造商已经找到了如何将其所有个人功能货币化:匹配的2018年第四季度收益显示,Tinder去年增加了120万新用户,并带来了收入为8.05亿美元 - 比前一年增长了一倍多。匹配集团总共带来了约17亿美元,占据了不断增长的份额。分析师估计,到2020年,全球约会应用市场每年将价值约120亿美元。

由伞形公司InterActiveCorp(IAC)拥有的约会应用程序帝国成立于1995年,以Match.com为基石。它还运营着普林斯顿评论的学习指南和大学评级公司,现在拥有 45家与约会相关的业务,其中包括25项收购。自2009年成立以来,它开始积极寻求收购,包括2011年的OkCupid,然后是2015年的Plenty of Fish--在首次公开发行前四个月,其价值为29亿美元。其皇冠上的宝石是Tinder,由IAC的内部孵化器Hatch Labs开发,于2012年推出。

另一方面,铰链在发射时几乎失败了。创始人贾斯汀麦克劳德表示,它已经完成了第一年,只有几千名用户和32,000美元的银行。它直到2014年才看到快速的用户增长,严重依赖于营销,使其成为Tinder的替代品。虽然Tinder尽最大努力将用户与陌生人匹配,但Hinge建议如果你的比赛是基于共同的Facebook好友,那么它会稍微疏远和混乱。

到2015年,它很受欢迎,McLeod声称它每周安排35,500个日期和1,500个关系。但该应用程序非常丑陋,并且因为吸引精英主义的冲动而放弃大量的Tinder并转向更加孤立的东西而受到批评。这似乎不是公司试图隐藏的东西。一位Hinge发言人当时告诉Vox的Dylan Matthews:“铰链用户99%受过大学教育,最受欢迎的行业包括银行,咨询,媒体和时尚。我们最近发现35,000名用户参加了常春藤盟校。“

虽然用户群不断增长,但McLeod 告诉“名利场”,用户满意度正在稳步下降。该公司在2015年底对其用户进行了调查,结果发现54%的用户在刷卡后感到“感到孤独”,81%的用户从未找到长期关系。Hinge 通过热烈的推特发布其调查结果,称之为“约会启示录”。该应用程序进行了大规模的视觉改造,并于2016年10月重新启动,每月收取7美元的费用,旨在清除不合时宜的内容。新的配置文件包括照片和“破冰船” - 一系列个人问题,用户可以从中选择三个来回答并显示在他们的个人资料上。最重要的是,它们被安排在垂直卷轴中。

该公司宣布: “我们已经刷了一下。” “而不是......吵架比赛,人们会在你的个人资料中加入丰富的故事,以便进行更多的人际对话。这就像Instagram的约会配置文件。“然后:”7美元低于你的每月Netflix或Spotify订阅,远远不及eHarmony(60美元/月)或Match.com(42美元/月)的成本。但这足以确保每个人都在同一页面,而不仅仅是使用铰链进行娱乐。“

但是在一个月内,它为一些用户提供终身免费会员资格,到2017年,免费套餐又回归给所有人。今天,免费和高级版本之间的主要区别是过滤选项。免费应用可让用户过滤性别,地点,年龄,身高,种族和宗教信仰。Hinge Preferred--每月仍然是7美元 - 为政治,饮酒,吸烟,吸毒,是否有孩子以及他们是否想要孩子增加了额外的过滤器。它还提供无限的喜欢和访问“铰链专家”,以帮助设计您的个人资料。

虽然Tinder可以夸耀它是应用程序商店中最畅销的约会应用程序和总体上排名第二的应用程序,但Hinge的网站吹嘘它是“纽约时报”婚礼部分最常提到的“移动优先”约会应用程序。(那里对精英主义的指控没那么多,但它很吸引人。)这不是Hinge与Tinder不同的唯一方式 - 它收集更好的数据。它是一个更强大的应用程序,并且更了解其用户。它让他们在某些过滤器上设置“Dealbreakers”,强调他们对从不与不同宗教或某个高度的人约会的严重程度。

它使用它所称的“机器学习算法”来挑选每天一个人作为最兼容,并通过“反重影” 你的转弯功能推动对话。最值得注意的是,在2018年10月,Hinge推出了“We Met”,要求用户就他们现实生活中的日期提供反馈。据推测,这些信息用于改进配对算法,而铰链网站表示,“我们从'我们遇到的'中学到的东西'只会用于改进算法并确保铰链社区保持安全和尊重。”

尽管如此,关于在Tinder的无情轻扫游戏和Match.com的严肃业务之间选择中间地位的人的大量数据对于Match来说是有价值的,并且可能被用于引导整个产品组合中的产品决策。

Bumble是逃脱的人,而Match Group的最后一个主要竞争对手......直到Facebook约会

Match首席执行官Mandy Ginsberg解释了Match对Hinge的收购,称其“高度相关,特别是在寻求人际关系的城市,受过良好教育的千禧一代女性中。”

鉴于Match Group未能成功收购Bumble,这是一个有趣且有点尖锐的选择--Boundble是由Tinder联合创始人Whitney Wolfe Herd于2014年领导的女性首次刷卡应用程序,当时Herd正在与她的前雇主解决性骚扰诉讼。

Match Group 于2018年3月起诉Bumble窃取其知识产权 - 即Tinder的刷卡功能。十天后,Bumble提起了自己的专利侵权诉讼,称Match Group假装有权在2017年夏天收购该公司,只是为了获取特权信息并窃取商业机密,以及“[寒意]投资Bumble的市场。“Bumble还买了整整一页的纽约时报并用它来称匹配集团为”欺负者“,并补充道,”我们向您扫描多次尝试购买我们,复制我们,以及,现在,恐吓我们。“

Bumble后来放弃了反诉,但它没有改善两家公司之间的关系。匹配指控Bumble设计整个戏剧“[a] sa钩开始宣传Bumble正在考虑在纽约证券交易所进行首次公开​​募股。”Bumble告诉The Verge它仍然相信Match“一心想尝试为了削弱他们非常渴望购买的业务。“这不是过去10年来最肮脏的技术创业公司之战,但不应该被忽视。

即使不太可能涉及联邦贸易委员会,也不应该匹配集团的权力合并和有争议的竞争扼杀。

“对于约会创业公司来说,对IAC的抵制是徒劳的,”Wired的Issie Lapowsky 在2014年写道,反映该公司收购HowAboutWe--一家总部位于纽约的公司,该公司试图通过编辑部门多元化其收入来避免向Match Group出售。两个月后,该公司毕竟被卖给了比赛。在匹配Recode的Kara Swisher 的2018年采访中,匹配首席执行官Ginsberg指出,她的公司还拥有OurTime,这是一款专门针对50岁及以上人群的最受欢迎的约会应用程序; 和BlackPeopleMeet,最受欢迎的约会应用程序专门为黑人; 并且最近推出了BLK“面向年轻的千禧一代非洲裔美国人”以及Chispa,“与Univision合作吸引拉美裔社区。”

她断言Match Group正在全球范围内扩大其投资组合,填补收购空白,与此同时,“每个18,19,20岁的人都应该在Tinder上......我们真的希望融入人们的单身社交生活,特别是当他们年轻时。“

约会应用行业的整合并不像社交媒体或在线零售或药品等行业的整合那样紧迫,如果FTC忙于努力工作以对Facebook做任何事情,那肯定更重要。尽管如此,具有讽刺意味的是,Facebook最近开始测试自己的约会应用程序 - 毫无疑问,该空间中唯一可能会威胁到Match的统治地位的新项目。Facebook已拥有人类历史上最大的社交网络地图,拥有超过20亿活跃用户。我们正在向越来越垄断的未来发展,其中唯一的挑战来自其他先前存在的垄断。

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