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机器人潜艇保护英国深海珊瑚

总部位于南安普敦的国家海洋学中心(NOC)设有一支机器人潜艇舰队,用于绘制英格兰西南部深海中脆弱的冷水珊瑚礁。该数据集用于通知管理新的海洋保护区(MCZ),该区域保护英国水域中唯一的深海珊瑚栖息地。由于Defra公布了第二轮指定地点,本MCZ将成为本周扩大的全国网络的一部分。

NOC的科学家与Defra网络合作,收集了位于康沃尔西南300多公里的峡谷MCZ的数据,使用研究船RRS James Cook部署的前所未有的各种海洋机器人车辆。收集的数据包括海底的3D地图和高质量的视频和照片,并显示珊瑚的位置和范围。该数据集为Defra提供了可靠的证据,可以指导如何在现场实施管理措施的决策。

NOC的Russell Wynn教授领导了这个项目并且正在部分借调Defra,他说:“峡谷MCZ中充满活力的冷水珊瑚礁和相关动物群提供了英国水域中相对原始的海底栖息地的罕见例子。与我们古老的橡树林相当,就像这个珍贵的栖息地受到新森林国家公园等保护,这个MCZ将有助于保护这个海洋生物多样性热点,并最大限度地减少当前和未来人类压力的影响。“

峡谷MCZ对调查特别具有挑战性,因为大部分场地都发生在一英里深的深海峡谷内。通过将研究船和机器人车辆结合使用,NOC团队能够以数十公里到几毫米的不同尺度创建一系列详细的地图。基于船舶的海底测绘提供了有关峡谷整体形状的信息,然后Autosub6000自主水下航行器在峡谷内“飞行”,以制作更详细的珊瑚栖息地图。当Autosub6000正在执行其任务时,NOC的远程操作车辆Isis被用于绘制陡峭的峡谷壁并收集确认珊瑚存在和物种的图像和样本。

通过组合使用这些机器人车辆,该团队能够在短短三天内收集大量高质量数据,展示机器人车辆如何能够增加相对昂贵的船舶操作。此外,通过直接将车辆部署到峡谷的深处,该团队能够绘制陡峭和悬垂的岩壁并对其进行成像,这些岩壁承载着广泛的珊瑚群落; 这些栖息地以前被使用常规(向下看)船舶仪器忽略了。

Defra的海洋证据经理Carole Kelly博士说:“峡谷MCZ对我们来说是一个具有挑战性的地方,因为它位于远离陆地的深水中,并且具有复杂而崎岖的景观。设备和专业知识由NOC使我们能够以具有成本效益的方式从这个重要的站点收集高质量的数据。这些数据为我们提供了关于指定特征的位置和范围的有力证据,例如冷水珊瑚栖息地,这将使我们能够制作有关未来网站管理的明智决定。“

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