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没有人告诉我们机器人的未来

这就是今天的核心圈专家传达的信息。曾经是科幻电影领域的机器人,如今正进入美国的每一个行业。从一天就能盖好房子的砌砖机器人,到精确到毫米以下的脑外科机器人,机器人技术将像近20年前的互联网那样,彻底改变我们的世界。

这里有个问题……

未来几年,机器人不会摧毁工作岗位,而是会增加数百万个工作岗位,创造数万亿美元的财富。

自动化或死亡

正如老读者所知,我们在内圈有一个使命。每一周,我们都会通过挖掘network Inner Circle创始人比尔•邦纳(Bill Bonner)在投资出版行业40多年来建立起来的人脉,让你了解塑造市场的最大利润趋势。

颠覆性创新——比如机器人革命——将成为未来10年乃至更长时间内最大的盈利趋势之一。这就是为什么我们要把“颠覆性创新”作为核心圈的首要主题之一。在本周的一期中,我们与Rolodex中最新的名字Bill Studebaker坐了下来。

比尔是ROBO全球公司的总裁兼首席投资官,该公司是世界上第一个机器人指数的创造者。它被称为ROBO全球机器人和自动化指数。它追踪了14个国家的80家公司,这些公司在为各行各业的公司开发机器人设备的前线。几十年前,机器人首次出现在工厂装配线上的一些小众应用程序中。但这一切都改变了……

正如比尔下面所揭示的,在未来的几年里,机器人将成为你所能想象的每一种业务的必需品。就像之前的互联网一样,机器人将彻底改变商业运作方式。公司将不得不“自动化或灭亡”。虽然有些人担心失业,但比尔相信机器人确实会创造就业机会。它将为全球经济增加数万亿美元的财富,并推动战略性企业的股价飙升。

与Bill Studebaker的问答

克里斯·洛:对于那些不了解机器人技术最新进展的读者,你能为我们搭建舞台吗?今天的行业在哪里?

大多数人没有意识到的是机器人已经陪伴我们几十年了。1961年,通用汽车在新泽西的装配线引入了Unimate。它是一个机械臂,将压铸件从装配线上运输出来,焊接到汽车上。这对工人来说是一项危险的任务。Unimate保证了它的安全。这在当时是革命性的。

但为了回答你的问题,今天世界上的每一个汽车制造商都有机器人在装配线上工作。机器人也开始出现在其他行业。你会看到机器人出现在医疗、建筑、甚至农业领域。

克里斯:为什么机器人现在成为主流?

比尔:直到最近,机器人技术还处于早期阶段。尽管Unimate具有革命性,但它只能执行一项非常具体的任务。所以它不能在汽车装配线外使用。

此外,早期的工业机器人价格昂贵。即使机器人可以在工厂的装配线上完成特定的任务,成本也往往高得令人望而却步。但是我们的计算能力大约每两年翻一番。这创造了新的机器人技术和应用,这在几年前是不可能的。

随着计算能力的提高,成本急剧下降。因此,将机器人引入你的企业的投资回报现在更具吸引力。在许多情况下,机器人解决方案非常有效,可以在一两年内收回成本,有时只需几个月。

克里斯:那人工智能呢?这些天你到处都读到它。AI在哪里发挥作用?

比尔:人工智能是机器人现在生产效率更高、投资回报更高的另一个原因。在人工智能出现之前,机器人只能一遍又一遍地执行一个设定的任务。但是有了机器学习,机器人每次完成任务都可以“学习”。

它可以分析过去的数据并调整执行任务的方式以提高效率。

[机器学习涉及使用算法,让计算机从过去的数据中“学习”,并提高未来的性能。]

最终,机器人的生产效率和成本效益将如此之高,以至于如果企业不使用机器人,它们将处于竞争劣势。他们将被迫自动化或死亡。

克里斯:哪些行业首先采用机器人?

比尔:最终,每个行业都会以某种方式使用机器人或人工智能。但是您的成员可能已经知道的一个例子是仓库维护。

2012年,亚马逊收购了机器人公司Kiva Systems。它现在生产亚马逊在其巨大仓库中使用的机器人,用于分类和包装每天160万件的货物。

在亚马逊配送中心工作的Kiva系统机器人

这些机器人看起来像一个更大版本的iRobot Roomba吸尘器。但他们不是在打扫地板。这些机器人能够搬运3000磅重的托盘,并将它们从一个地点移动到另一个地点。亚马逊配送中心大约有10万台这样的机器人。

另一个例子是建筑业。去年,建筑设备公司卡特彼勒(Caterpillar)向澳大利亚初创企业Fastbrick Robotics投资了200万美元。它正在建造一个砌砖机器人,叫做哈德良X。哈德良X有一个大的金属臂,连着一辆卡车。你把房子的三维模型加载到哈德良X系统中。然后它自动铺砖。它甚至考虑到窗户、门和电线和管道。

哈德良X型建筑每小时可砌1000块砖。最好的泥瓦匠通常一天只砌1000块砖。当然,机器人可以24小时不间断地工作。它能用一天的时间建成一座砖房。

来自Fastbrick Robotics的Hadrian X

机器人的另一个有趣的应用是农业。你们的成员很可能听说过农业设备制造商约翰迪尔(John Deere)。它生产那些标志性的绿色拖拉机。他们可能不知道的是,早在2017年,约翰迪尔(John Deere)就出资3.05亿美元收购了加州一家名为蓝河科技(Blue River Technology)的公司。它建造的农场机器可以逐株管理农作物。

克丽丝:什么意思,逐株种植?

比尔:想象一个农民开着拖拉机穿过一片田地,给庄稼喷农药。拖拉机的后面是一台机器,配有机器视觉和人工智能。它可以查看每个单独的植物。然后它可以决定该植物是否需要更多的水、肥料或除草剂。机器人不会像管理每一株植物一样管理整个农田,而是可以根据具体情况(或每株植物)进行分解。

克里斯:你最常听到的反对机器人的观点是,机器人会大规模地破坏工作岗位。因此,它们有可能使世界陷入大规模失业和混乱之中。你对此有什么看法?

比尔:我们必须从认识到这不再是海狸时代开始。我们生活在一个技术日新月异的时代。这包括不断变化的职业前景。

克里斯:即便如此,人们还是担心机器人会抢走他们的工作。去年,研究公司麦肯锡全球研究所(McKinsey Global Institute)预测,到2030年,自动化将摧毁多达8亿个就业岗位。

比尔:在我看来,这种情况发生的可能性为零。人们错误地认为,当现代技术出现时,你只要轻按开关,它就会工作。

现在,我们只是给机器人编程来完成结构化的任务。它们仍然需要人类的监督。接下来,他们将能够完成半结构化的任务。那时候他们会有更多的自主权。但仍然需要人为因素。最终,他们将完成非结构化的任务,并能够几乎完全独立于人类的方向进行操作。但这需要一段时间。

工作的本质正在发生根本性的变化,以消除枯燥和重复的工作。反过来,这将解放人类去做更多有价值的工作。

克里斯:你有机器人已经接手多少工作的数据吗?

比尔:平均来说,世界上每10000名工人中只有70个机器人。高度自动化的国家,如日本和韩国,每10000名工人拥有大约400到500个机器人。在美国,大约是200美元。所以,如果机器人偷走了我们的工作,他们做得很糟糕。大多数人忽略了机器人将带来的所有好处。

克丽丝:有什么好处?

比尔:首先,会有显著的经济效益。技术进步使一些工作过时,但也创造了新的就业机会。

十年前,当苹果公司推出iPhone时,它从其他手机制造商手中夺走了市场份额。诺基亚和摩托罗拉遭受了打击。那些公司的人失业了。但多亏了iPhone,其他事情发生了。它创造了一个全新的产业——应用程序产业。10年前,开发和销售应用程序并不是一种商业模式。现在,这是一个每年1500亿美元的产业。

你们中的一些人会记得上世纪70年代。当时有多少web开发人员?有多少数码艺术家?有多少网络营销人员?直到互联网的出现,这些职业才得以实现。同样的事情也会发生在机器人身上。

克丽丝:你还看到了什么好处?

比尔:还有大量的社会福利。以自动驾驶汽车为例,全世界每年约有120万人死于道路交通事故。另有数十万人伤势严重。自动驾驶汽车将使死亡人数接近零。自动驾驶汽车不会分心。他们不会边发短信边开车。他们不会喝醉然后开车回家。

还有医疗保健。手术机器人能够精确到毫米以下。这会带来更好的手术结果。以色列的Mazor Robotics公司是这个领域的一个有趣的公司。它制造的机器人可以进行精确的脊椎和脑部手术。

克里斯:让我们转换话题,谈谈投资案例。你是ROBO Global的总裁兼首席投资官。您已经创建了一系列基于机器人和自动化的索引。你能给我们讲讲吗?

比尔:大约五年前,我们看到了不祥之兆。我们知道机器人和人工智能将改变我们的生活和工作方式。我们发现,如果你想投资这个主题,你的选择是有限的。所以在2013年,我们创建了ROBO全球机器人和自动化指数。它跟踪了14个国家的88家涉及机器人、自动化和人工智能的公司。为了创建它,我们开发了自己的分类系统。在高层次上,它分为两个部分:技术和应用。

在技术方面,我们正在寻找帮助机器人“思考、感知和行动”的公司。这些公司包括计算机公司、人工智能公司和“机器视觉”公司等。然后是应用程序方面。我们的目标是为企业开发和部署机器人解决方案的公司。这些公司可能是安全和监控公司……工业自动化公司……或提供机器人仓库维护的公司,仅举几个例子。

我们也有一系列的标准,一个公司必须满足进入该指数。它是收入加权的,所以那些从机器人和自动化中获得大量收入的公司会获得优先权。我们有一个机器人专家团队,他们帮助我们确定哪些公司在他们的领域拥有技术领先地位。我们的顾问之一是亨里克·克里斯滕森博士。他是加州大学圣地亚哥分校上下文机器人研究所的负责人。另一位是拉斐洛·安德烈。他是亚马逊(Amazon)收购的机器人公司Kiva Systems的联合创始人。

克丽丝:在你的指数中有什么有趣的公司你愿意为你的核心圈子成员做宣传吗?

比尔:很多这样的公司你的会员可能从来没有听说过。在我们的指数中,只有2%的公司可以在标准普尔500指数中找到。

我最喜欢的一家公司是韩国的Koh Young Technology。专业从事工厂机器视觉和人工智能的质量控制。想象一个生产手机的工厂。智能手机制造商最不希望看到的就是出货一款有缺陷的手机。所以来自Koh Young的机器人检查了这款手机,并将其与之前上传的完美设计手机的图片进行了对比。它确保手机在出厂前是好的。

我喜欢的另一家公司叫Ocado。该公司总部位于英国,专门从事自动超市物流和配送。如果你住在英国,你可以在网上从Ocado订购食品。它使用类似于亚马逊仓库机器人的自动化系统,从仓库收集订单,并准备好送货上门。

克丽丝:那时间呢?现在是向机器人行业增加一些业务的好时机吗?

比尔:我觉得现在是曝光的好时机。今天,每个人都知道互联网改变了世界。但在2000年有多少人购买了亚马逊?可能不是很多。5到10年后,机器人将无处不在——不管你喜欢与否。投资者会想知道他们是如何错失良机的。

两年前,我在迈阿密参加一个会议。我会见了一位顶级ETF策略师。他告诉我,我们的指数“很可爱”,对投资者来说,这可能是一个不错的“利基”持有。今天,我们管理着大约36亿美元。

策略师大约六个月前给我发了一封电子邮件。他为他的话道歉。他终于意识到这是一个多么大的趋势。在未来几年里,其他所有人也会这么做。

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