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Olivetti推出了首批晶体管大型机之一并成立了自己的晶体管公司

我已经做出了决定: 我们要废弃我们计算机的第一个版本,我们将从头开始。”这是1957年秋天,中国 - 意大利年轻电气工程师Mario Tchou正在与他在Olivetti电子研究实验室的团队。这个实验室位于比萨郊区的一个改造后的别墅中,距离比萨斜塔不远,实验室里装满了真空管,电线,电缆和其他电子产品,与富丽堂皇的房间装饰品形成鲜明对比。

在任何工作日,大约20名左右的物理学家,技术人员和工程师将在那里努力工作,设计,开发,焊接,授予。在不到两年的时间里 - 他们被分配的时间的一半 - 他们已经完成了他们的第一个原型大型机,称为Macchina Zero(Zero Machine)。意大利没有其他公司曾经制造过电脑。他们为此感到自豪。

今天是一个星期天,Tchou已经召集他的老板和团队的三名成员讨论一个大胆的决定,他希望这个决定能让Olivetti领先于世界上其他所有的电脑制造商。

他指出,Macchina Zero使用真空管。他说,管子很快就会过时:它们太大了,它们过热,它们不可靠,它们消耗的能量太大。该公司希望建立一个先进的机器,晶体管是未来的计算机技术。“Olivetti将推出一款完全晶体管化的机器,”Tchou告诉他们。

一年之内,实验室将完成新机器的原型。为了支持这一努力,Olivetti还将成立自己的晶体管公司,并与飞兆半导体建立战略联盟。当Olivetti的第一台大型机ELEA 9003于1959年亮相时,它是一项令人惊讶的工业设计工作 - 模块化,技术先进,并按人类规模建造。以其打字机,添加机器和标志性广告而闻名的Olivetti突然成为一家计算机公司。

事实上,大多数历史账户在很大程度上忽视了Olivetti作为计算机和晶体管的早期先驱者的角色,这可能与ELEA 9003推出后发生的一系列悲剧事件有关。但这是一段值得重温的历史,因为Olivetti的遗产以一些令人惊讶的方式存在。

在第二次世界大战期间,计算机昂贵,脆弱,隐藏,仅限于军事和科学目的。但战争结束后,企业迅速采用计算机来满足他们对信息管理日益增长的需求。提供的机器依赖于真空管,打孔带和打孔卡,它们很慢且不可靠。但它们比它们取代的手动和机械系统要快得多。

工程师和企业家Camillo Olivetti于1908年创立了Olivetti,成为意大利第一家打字机制造商。该公司在都灵附近的Ivrea工厂生产,后来扩展到机械计算器和其他办公设备。

在20世纪20年代,卡米洛的长子阿德里亚诺更多地参与了家族企业。阿德里亚诺曾在都灵理工大学学习化学工程。Camillo是一名社会主义者,最初雇用他的儿子作为Olivetti工厂的非熟练工人。然后,他派阿德里亚诺到美国学习工业方法。1926年,Olivettis根据科学管理原则重组了公司的生产。到1938年,阿德里亚诺担任Olivetti的总统。

阿德里亚诺认为,工业的利润应该再投资,以改善社会。在他任职期间,该公司提供的工人福利在当时意大利并不相同,包括更公平的女性工资,全方位的医疗服务,9个月的带薪产假和免费托儿服务。此外,Ivrea工厂拥有一个拥有30,000册的大型图书馆。

阿德里亚诺还建立了一个实验营销和广告部门,围绕着聪明的年轻设计师,建筑师,艺术家,诗人,摄影师和音乐家。阿德里亚诺的倡议相结合,促使公司在国际上更加突出。

第二次世界大战后,阿德里亚诺开始相信电子产品是公司的未来,因此他与法国公司Compagnie des Machines Bull建立了合资企业。Bull是欧洲最大的打卡设备制造商之一,刚刚进入计算机业务。Olivetti-Bull公司成为Bull在意大利产品的官方经销商,该合作伙伴关系帮助Olivetti调查了国内市场的电脑市场潜力。

1952年,Olivetti在阿德里亚诺最小的兄弟Dino Olivetti的推荐下,在康涅狄格州新迦南建立了一个计算机研究中心。迪诺曾在麻省理工学院学习,并担任Olivetti Corp. of America的总裁。(同年,Dino 在纽约现代艺术博物馆举办了一场专门展示Olivetti产品和设计的展览。)该实验室密切关注美国的发展,电子和计算机处于最前沿。

Olivetti为其计算机业务寻求一个有价值的学术合作伙伴。在20世纪50年代初与罗马大学失败结盟后,该公司于1955年与比萨大学合作。当时,该国仅有的两台计算机是在米兰理工学院安装的国家收银机CRC 102A,以及Ferranti Mark I *,安装在罗马的应用数学研究所。

比萨大学开始建立一台研究计算机,Olivetti提供财务支持,电子元件,专利许可和员工。作为交换,Olivetti的员工获得了宝贵的经验。虽然比萨项目旨在为研究人员创建一台科学机器,但Olivetti希望为商业市场开发一系列商用计算机。

Adriano寻找专家工程师和经理,在公司内部建立一个计算机实验室,领导Olivetti的计算机团队。他最终在Mario Tchou找到了。Tchou于1924年出生于意大利,是驻扎在罗马和梵蒂冈城的中国外交官Yin Tchou的儿子。在罗马Sapienza大学学习电气工程后,马里奥获得了华盛顿特区美国天主教大学的奖学金,并获得了电子工程学士学位。1949年,他搬到纽约市,在布鲁克林理工学院获得物理学硕士学位,三年后,他成为哥伦比亚大学电气工程系副教授。

1954年8月,阿德里亚诺·奥利维蒂在纽约遇到马里奥·特乔,并立即认定他是最佳选择。Tchou是数字控制系统的专家,他曾在美国最先进的电子和计算研究实验室工作。他还是一位意大利语母语人士,了解公司的文化。阿德里亚诺和他的儿子罗伯托说服Tchou回到意大利并成为他们在比萨的Laboratorio Ricerche Elettroniche的领导者。

该实验室的第一个项目Macchina Zero的表现同样出色,但Tchou在1957年决定改用晶体管涉及风险和潜在的延迟。该公司每次安装至少需要100,000个晶体管和二极管。但在意大利和其他地方一样,晶体管供不应求。该公司决定在内部制造这些设备,而不是从美国或其他地方进口设备。此举将为Olivetti提供安全,持续的组件来源,以及对该领域最新发展的专业知识和见解。

1957年,Olivetti与意大利电信公司Telettra成立了SGS公司(代表SocietàGeneraleSemiconduttori)。SGS很快开始生产锗合金结晶体管,基于通用电气授权的技术。

不过,SGS的下一代晶体管将是与飞兆半导体合作生产的硅片。这家加州创业公司与SGS同年成立,由一群年轻的科学家和工程师组成,其中包括Robert Noyce和Gordon Moore。1959年底,SGS通过Olivetti的New Canaan实验室与Fairchild联系,第二年Fairchild成为SGS与Olivetti和Telettra的平等合作伙伴。Olivetti现在可以使用Fairchild的开创性技术。这包括平面工艺,Fairchild在1959年获得专利并仍然用于制造集成电路。

Tchou推出晶体管计算机的结果是ELEA 9003,这是意大利第一台商用计算机。它于1959年推出,在1960年至1964年间,大约40架大型机被出售或出租给意大利客户,主要是银行和工业。

ELEA属于计算机历史学家认为的第二代计算机 - 即使用晶体管和铁氧体核心存储器的机器。在这方面,ELEA 9003类似于IBM 7070和Siemens 2002.核心存储器是带有铜线的微小磁环阵列。每个核心可以顺时针或逆时针磁化,以代表一点信息 - 1或0.Olivetti工作人员在米兰附近的Borgolombardo工厂手工缝制ELEA记忆,在那里组装了ELEA。

ELEA 9003中的最小内存单位是字符,由6位加奇偶校验位组成。总内存范围为20,000到160,000个字符,典型安装大约有40,000个字符。两位Olivetti工程师Giorgio Sacerdoti和Martin Friedman之前曾与Ferranti计算机合作过。他们的背景可能影响了9003的一些设计决策,特别是计算机体系结构。然而,Sacerdoti在罗马工作的Ferranti Mark I *使用Williams-Kilburn管和真空管代替核心存储器和晶体管。

为了监督新计算机的美学设计,Adriano带来了意大利建筑师Ettore Sottsass Jr.由荷兰设计师Andries Van Onck协助,Sottsass专注于人机界面,利用人为因素和人体工程学使计算机更易于操作和保持。例如,他将机架的高度标准化为150厘米,以允许在任何一侧工作的工程师和技术人员在视觉上彼此通信,因为当时计算机非常嘈杂。

ELEA 9003安装在一系列模块化机柜中。彩色条带识别每个机柜的内容,例如电源,存储器,算术逻辑单元和外围设备的控制单元,包括打印机和Ampex磁带驱动器。一些ELEA 9003装置采用真空管作为电源和磁带卡座。

为了便于测试和修理电路板,Sottsass将每个机架分成三个部分:一个中央部分和两个机翼,可以像书一样打开。他还在机架上方的通道中组织了连接电缆。那个时代的典型主机将其电缆放置在地板下方,使维护变得麻烦且昂贵。

控制台的显示屏使用了彩色立方体网格,类似于马赛克瓷砖。每个立方体都刻有字母或符号。显示器的不同部分显示了9003组件的状态。操作员可以使用控制台的键盘一次输入一条指令,以便直接执行。

Sottsass为Olivetti ELEA 9003设计的设计既复杂又优雅。它于1959年被授予着名的Compasso d'Oro(黄金罗盘)工业设计奖。

Olivetti旨在将ELEA出口到国际市场。该公司没有将计算机的命令和缩写从意大利语翻译成英语,法语或德语,而是设计了一个大胆的解决方案。它委托乌尔姆设计学院(当时最先进的设计中心之一)开发一个独立于任何一种语言的符号系统。虽然最终的标志系统从未在ELEA系列中使用,但它预示着今天在计算机界面中广泛使用图标。

Olivetti出口计算机的重大计划包括1959年收购美国打字机制造商Underwood。通过此举,Olivetti希望利用Underwood强大的商业网络来加强其在美国的销售。然而,此次收购耗尽了公司的金库。更糟糕的是,Olivetti发现Underwood的制造设施已经过时,其财务状况黯淡。

然后,1960年2月27日,阿德里亚诺·奥利维蒂在从米兰乘火车前往洛桑时因中风而死亡。他今年58岁。第二年,Mario Tchou在一次车祸中丧生,享年37岁。在他去世时,Tchou率先开发了新一代Olivetti计算机,该计算机采用了SGS-Fairchild的硅组件。随着这些悲惨的死亡,Olivetti的计算机部门失去了最具魅力和有远见的领导者。

接下来的几年证明公司动荡不安。Roberto Olivetti试图让计算机业务继续发展,甚至呼吁意大利政府提供援助。但政府并未将电子产品和计算机视为国家利益问题,因此拒绝救助Olivetti的电子部门。(政府也没有支持Olivetti开发ELEA,与美国和英国政府对其国内电脑制造商的慷慨支持形成鲜明对比。)与此同时,美国政府通过其前驻意大利大使Clare Boothe Luce据报道,迫使Olivetti出售其电子部门,最终在1964年对通用电气公司做出了贡献。

对GE的出售不包括Olivetti的小型可编程计算器,该公司继续开发。Programma 101于1965年上市,并立即受到欢迎。[见附文,“ 帮助土地上的男人登月的计算器。”]

收购Olivetti是GE进入欧洲计算机市场战略的一部分。Olivetti的法国合作伙伴Bull也面临财务困难,并于1964年被GE收购.GE继续生产基于Olivetti小型号的电脑并将其作为GE 100系列出售。例如,ELEA 4115成为GE 115.最终,GE在GE 100系列中销售了大约4,000台机器。

如果 Adriano Olivetti和Mario Tchou的寿命更长,我们无法知道Olivetti将在多大程度上利用其电脑业务。我们所知道的是,电子部门留下了令人印象深刻的设计遗产,先进的硬件和才华横溢的工程师。

Olivetti毫无疑问是当时最优雅的电脑。Adriano将计算机视为复杂的工件,其美学,人体工程学和用户体验必须与技术并行地进行精心培育。他组织了公司的各个方面,包括工厂,工人,广告和营销,以采用这种整体设计方法。在他1973年着名的着作“Good Design Is Good Business”中,IBM的Thomas J. Watson Jr.称赞Adriano Olivetti鼓励IBM在20世纪50年代后期对其企业审美进行全面改革。

Olivetti的计算机传统也通过其晶体管业务继续存在。1987年,SGS与法国人Thomson Semiconducteurs合并成立意法半导体,后来成为微芯片的跨国制造商。

Olivetti聘请的人继续留下自己的印记。在通过Olivetti门的众多有能力的工程师和科学家中,有一个脱颖而出。1960年,该公司聘请了一位名叫Federico Faggin的19岁女子在其电子实验室工作。在Faggin在Olivetti工作期间,他学习了计算机体系结构,逻辑和电路设计,并帮助构建了一台小型实验计算机。

之后,在获得帕多瓦大学的物理学位后,Faggin在意大利的SGS-Fairchild工作了一段时间,然后转到Fairchild在加利福尼亚州帕洛阿尔托的研发实验室,再到英特尔。凭借他在Olivetti和SGS的经验,他很快加入了创建第一台商用微处理器Intel 4004的小团队。因此,虽然Olivetti涉足建筑大型计算机的尝试遭遇了过早的死亡,但这一努力间接促成了我们今天围绕着我们的微电脑产业的诞生。

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