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家谱网站如何更容易捕捉杀手

在过去六个月中,一个公开的小型家谱数据库已成为解决冷案犯罪的首选来源。 免费的在线工具,名为 GEDmatch ,是一种 祖先服务,允许人们提交他们的DNA数据并搜索亲属 - 一个开放访问版本的 AncestryDNA 或23andMe。

根据今天发表在“ 科学”杂志上的一篇报道的作者,自4月份以来,调查人员已经使用GEDmatch来识别美国各地的受害者,杀手和失踪人员,至少有19 起案件,其中许多已有数十年的历史。 作者预测,在不久的将来,随着遗传谱系报道越来越受欢迎,这些工具可用于寻找美国几乎任何欧洲血统的个体。

GEDmatch只拥有大约一百万人的遗传数据。但冷案例调查人员一直在使用称为远程家族搜索的基因组分析技术来利用数据库。该技术允许研究人员将个体的DNA与远房亲属(如第三代表亲)进行匹配。

以前的家庭搜索技术只能匹配近亲。匹配第三代堂兄弟的能力极大地扩展了与任何一个人相关的人口。平均而言,美国有大约850名堂兄弟(或遗传距离与第三代表兄弟相近的亲戚)。

有可能,其中一个亲戚将使用遗传谱系服务。超过1700万人 参与了这些服务 - 这一数字在过去两年中迅速增长。AncestryDNA和23andMe占据了大部分客户。

与远房亲属的遗传匹配可以相当快地将调查人员引导到感兴趣的人。在一个高度宣传的案例中,GEDmatch在今年早些时候被用来识别“金州杀手”,这是一个连环强奸犯和凶手,在20世纪70年代和80年代恐吓加利福尼亚但从未被捕。

这些年来保存的连环杀手的犯罪现场的DNA数据被提供给GEDmatch数据库。事实证明,凶手基因组的某些部分与使用GEDmatch的另一个人的部分有关 - 这是第三个堂兄。调查人员能够利用家谱,人口统计数据和其他线索将其缩小。现年72 岁的杀手约瑟夫·詹姆斯·德安格罗于4月份被捕,并被控犯有13项谋杀罪,其中包括强奸等特殊情况。

但是,任何一个犯罪分子在基于DNA的祖先数据库中都有亲戚的可能性有多大?远程家庭搜索技术有多强大?对于 今天在其报告中科学,研究人员在另一家谱服务称为MyHeritage 或耶胡达,以色列,与美国哥伦比亚大学的合作者一起,在纽约,着手解决这些问题。

他们的结论是:如果只有2%的人口将DNA提供给祖先服务,那么将近99%的人口会在该服务的数据库中找到一个亲戚或第三个表亲。因此,在不久的将来,犯下暴力罪行的人很可能在其中一个消费者数据库中拥有亲戚 ,MyHeritage的首席技术官和今天报告的作者Yaniv Erlich 说 。

在开发他们的预测时,Erlich和他的同事们从MyHeritage的数据库中测试了128万个人(大部分是欧洲血统)的远程家庭搜索。通过使用来自欧洲血统个体的大小和DNA的数据库 ,大约60%的搜索发现了第三个表亲或更接近。 (作者专注于欧洲血统,因为大多数MyHeritage用户属于这一血统。)

然后,研究人员调查了在一个典型的初始清单中,在850名左右的个体中找到他的第三个堂兄之后识别嫌疑人是多么困难。研究人员发现,通过查看犯罪地点,并根据年龄范围和性别进一步缩小范围,该名单可以减少到大约16至17名嫌犯 - 一个可管理的数字。

进行远程家庭搜索是一个中等难度。“你需要知道自己在做什么,”Erlich说。但是“你不需要博士学位。在遗传学方面。“ 冷案调查员面临的更大挑战是获得祖先数据库。根据作者的知识,GEDmatch是唯一一个“非常自由的隐私政策,它不仅可以让你看到你的结果,还可以看到任何其他人的结果,”Erlich说。GEDmatch在其隐私政策中明确规定,数据将与其他用户共享。

其他血统服务并不容易获得。根据州法规,执法部门通常必须通过法院命令在其中一项私人服务中进行家庭搜索。未经公司许可,MyHeritage的服务条款禁止法医研究或刑事调查。

访问这些数据库是有充分理由受法律保护的。已知家族性搜索 会产生假阳性。Erlich本人在之前的研究中表明,使用祖先服务来识别参与遗传学研究的研究对象是可能的。

例如,自愿参加1000基因组计划的人的基因组是公开的。有人可以轻松下载其中一个参与者的遗传信息,将其上传到GEDmatch或MyHeritage,找到该人的亲属,并可能识别研究对象。(GEDmatch和MyHeritage都允许用户使用由另一家公司测序的DNA并通过他们的数据库运行它)。

Erlich和他的同事们提出了一个保护研究对象的解决方案。他们说DNA数据的提供者,如23andMe和AncestryDNA,通过加密签名为客户的文件添加标题。然后,当用户将该文件上传到GEDmatch时,该服务可以使用签名验证它是否来自合法实验室。Erlich说,如果文件没有签名,那么祖先服务应该询问有关数据来自何处以及该人寻求的信息。

公司是否应该对犯罪调查人员的要求拥有这种自由裁量权,这一点尚不清楚。“每个人都很高兴警方可以利用这个来抓捕犯罪分子,但警察进行这些调查的制衡是什么?”Erlich说。“我们是否可以在政治示威后使用这个来识别个人?”

实际上,许多GEDmatch案件都是由非执法机构发起的。这包括一群自称为DNA Doe项目的研究人员,他们的任务是使用遗传谱系来识别John和Jane Does。和 Parabon Nanolabs,一个总部位于弗吉尼亚州法医DNA公司宣布,它已经建立,将使用远程家族搜索一个部门。该公司在5月份告诉BuzzFeed它已经向GEDmatch上传了大约100个案例。

今天的“ 科学”杂志报道包括一个使用GEDmatch解决的13个案例的迷人列表。Erlich追踪了上个月已经解决的另外六起案件。

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