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Hubilo如何在20天之内从物理事件转变为虚拟事件

尽管某些行业在全球停摆期间享有繁荣,但其他行业却陷入困境。电子商务和远程医疗,例如,是非常有利的地位处于大流行茁壮成长,而砖和砂浆商店和企业设计围绕会议,音乐会和其他真实世界的事件已经摇摇欲坠了崩溃的边缘,甚至推翻了边缘。

一家活动技术初创公司决定在锁定开始后不久从离线活动转向在线活动,从头开始进行自我重组,并在令人眼花20乱的20天开发期后重新使用最小可行产品(MVP)。通过减薪和强制性的周末工作,Hubilo不仅幸存下来,而且员工人数增加了两倍,并在短短六个月内实现了两年收入目标。

Hubilo表示,在实现这一点之后,该公司宣布已经筹集了450万美元的种子轮融资。该轮融资由光速风险投资公司(Lightspeed Venture Partners)牵头,该公司是位于门洛帕克(Menlo Park)的风险投资公司,背后是许多著名的初创公司,包括Snap,Grubhub,AppDynamics和Mulesoft。天使投资人包括现有的投资者Girish Mathrubootham(他也是Alphabet支持的客户服务软件巨头Freshworks的联合创始人兼首席执行官)和SlideShare联合创始人Jonathan Boutelle。

Hubilo于2015年在印度古吉拉特邦最大的城市艾哈迈达巴德(Ahmedab​​ad)成立,最初是一家活动管理软件公司,提供工具来帮助公司开展活动。它使客户能够建立活动网站和专用的移动应用程序,以进行导航,联网和安排会议,并提供用于管理注册和票证的工具。

在过去的四年中,Hubilo特别擅长支持公司和政府主办的大型活动。但是这些功能是大流行的早期伤亡。Hubilo首席执行官Vaibhav Jain对VentureBeat表示:“这些是最早进行物理事件的人-到2月,我们知道全球所有物理事件都将被推迟或取消。”

冰雹玛丽枢轴

Hubilo最初同意免费延长其活动合同六个月,以期度过难关,但这还不足以挽留大多数取消或无限期暂停合同的客户。今年2月,Hubilo的净收入总计为零,而现金储备只能维持三个月,并且有30名员工,公司必须做出一些艰难的决定。

贾恩说:“我们要么不得不关闭整个业务,要么想出一个冰雹玛丽”。“这根本不是一个容易的决定,但是我们一直热衷于从事活动业务,并将其视为重塑自我并走向破产的机会。”

任何支点都有风​​险,但是胡比洛没有太多选择。它并没有退出事件业务,只是改变了它帮助公司交付事件的方式。与新进入者相比,它还处于优势地位,因为它拥有现有的客户群,可以从中获得反馈,并希望过渡到其新产品。

“当时,除了少数基于网络研讨会的平台,互联网上没有什么东西可以让组织者虚拟地举办活动,” Jain继续说道。“为检验我们的想法,我们向我们的博客订阅列表发送了一封邮件,并获得了非常健康的答复率,并指出他们将有兴趣与我们一起举办虚拟活动。”

为了通过枢纽看到它,Hubilo必须将成本降低60%,员工减薪30%,而高级领导层的这一数字上升到70%。但是随后出现了严重的麻烦:如何将脱机事件平台变成能够远程托管事件的平台?时间安排至关重要,因为许多公司正在寻求在线举办活动,并且出现了许多新的参与者。

贾恩说:“由于我们不想很晚才进入市场,我给了我的团队一个很短的20天的窗口来提出一个MVP虚拟事件平台。”

最初的Hubilo平台具有用于事件参与者的基于Web的联网工具。根据Jain所说,客户很少使用此功能,但是事实证明,此功能对于Hubilo的枢轴很有用。

“我们将其作为基础,并从简单的Zoom集成开始,其中具有多个会话的活动可以使用我们,而不是与参与者共享多个Zoom链接,” Jain补充说。

Hubilo于2020年3月16日举办了第一场虚拟活动。尽管会议并未获得丰厚的经济回报,但它还是Hubilo 4月发布会的基石。

Jain说:“测试版发布后,我们收到了很多功能请求,我们一直以超音速的速度构建它们。”

如此迅速地推出产品,需要付出的除了削减工资以外的牺牲。根据Jain所说,在最初的90天里,整个公司每天都在工作。这有助于将Hubilo的典型冲刺周期从两周减少到只有五天。随着功能要求的到来,最终,公司设法向整个团队退还工资,据Jain说。

他说:“在技术团队构建产品时,我们提供了博客,登录页面,销售资料,产品介绍和视频以及支持文章。”“我们在SEO关键字上排名很高,因为与其他竞争对手相比,我们在这个领域还很早。”

Hubilo之所以处于有利地位,是因为它在大流行初期就迅速采取了行动。它不必进行大规模裁员,这意味着它的员工队伍可以从最初的以离线为中心的平台过渡到新的虚拟化身。虚拟活动业务开始蓬勃发展之后,该公司实际上必须壮大其工程团队来构建该平台。Hubilo在3月份的工作重心上,大约有30名员工,到8月中旬与Lightspeed签署合同时,这一数字已增长到40名。此后的两个月中,Hubilo在全球范围内又增加了80名员工。

那么,对于胡比洛来说,这种被迫的枢纽是否会是化装的祝福?

贾恩说:“是的,我们能够在六个月内实现两年的收入目标。”“尽管收入增长令人兴奋,但最大的推动力是这个机会,可以重新定义和构建围绕虚拟事件而出现的营销格局,并为关键利益相关者(如CMO,事件组织者和赞助商)释放巨大价值。 ”

订婚

Hubilo提供了多种工具,可用于复制现实世界的活动场景,包括现场会议,分组讨论室和虚拟参展商展位。

但是该公司希望通过采用游戏化技术来脱颖而出,从而使活动对于那些可能从厨房或车库中进行收看的与会者更具吸引力。它提供的服务包括现场民意测验和简短测验,以及用于鼓励竞争的排行榜。

根据Jain所说,排行榜是Hubilo最常用的功能。与会者可以通过完成平台内的各种“参与”操作来获得积分,例如观看会议,参观虚拟展位或向与会代表发消息。与会者会事先获得规则,最忙碌的与会者可以赢得礼品袋。

贾恩说:“我们已经看到组织者赠送了免费的会员资格,MacBook,iPhone和其他东西,作为送给最敬业的人们的礼物的一部分。”

对于活动组织者,营销人员和销售专业人员而言,可能使Hubilo及其同类产品不可或缺的是,与离线版本相比,它可以生成大量可测量的数据。

“事件营销的圣灵之一是跟踪参与者如何体验事件,以及究竟是什么触发因素导致了较好的结果,例如销售,媒体提及,建立了新的联系等等,” Lightspeed合作伙伴Hemant Mohapatra告诉VentureBeat。“就像离线媒体在网络和社交媒体上的支出如何被数字化一样,我们相信,一旦人们看到了[功能强大且轻松自如]的功能,那么很多事件营销,品牌和娱乐预算将在未来10年内投入在线。这些活动的投资回报率可以在线进行跟踪,衡量和归因。”

Hubilo说,它已经吸引了许多行业的知名人士。客户包括联合国,罗氏,《财富》和迪拜的消费技术贸易展Gitex。

竞争格局

在过去的一年左右的时间里,至少有三家新的虚拟事件初创公司取得了成果,其中包括总部位于加利福尼亚州山景城的Run The World,该公司在大流行中筹集了1,080万美元的A轮融资;总部位于伦敦的Hopin于6月宣布获得4000万美元的A轮融资;印度的Airmeet上个月完成了1200万美元的A轮融资。他们之间成功吸引了风险投资界的一些知名人士,包括Andreessen Horowitz,Founders Fund,Will Smith's Dreamers Fund,Salesforce Ventures,Accel,IVP,Slack Fund,Sequoia和Northzone。

虚拟事件可能看起来像是对封锁的一种临时反应,但很明显,技术和投资领域的一些最大推动者和颠覆者不同意。根据Mohapatra的说法,Lightspeed作为全球特许经营商的地位使其能够观察其他市场,这在其决定投资Hubilo方面起了很大的作用。

Mohapatra说:“ Lightspeed的独特优势在于可以通过我们的Lightspeed China团队观察COVID锁定后中国发生的事情来窥视未来。”“ [事实]证明,即使解除了许多锁定措施,超过70-80%的公司活动仍保持在线状态。不仅如此,一旦公司和组织者意识到在线活动的便利性和收益性,许多人开始在线拥有更多活动,或者同时运行离线和在线活动,这是一种称为“混合事件”的新格式。”

尽管活动组织者很难为在线活动收取与离线活动相同的费用,但是虚拟活动的参加人数没有上限,因此可以弥补任何不足。

Mohapatra补充说:“由于赞助商和品牌机会,而不是门票销售,与会人数对于组织者而言更为重要。”

伦敦的风险投资公司Northzone在过去的一年中两次投资了Hubilo的竞争对手Hopin,既在四个月前的A轮融资中,又在2月宣布的650万美元的种子融资中。尽管在大流行即将来临之际结束了种子轮融资,但北区总合伙人保罗·墨菲(Paul Murphy)对VentureBeat表示,该交易已于2019年11月完成。

墨菲说:“长期以来,人们一直需要一种可持续且高效的解决方案来参加活动,并在更大范围内灵活地管理全球员工。”“远程事件解决方案不仅从时间和碳的角度来看具有明显的优势,而且还使人们从这些事件中获得的内容和网络的访问民主化。由于这些原因,Northzone在这个领域非常看好,并且一直在寻找在这里打赌的机会。”

随着越来越多的公司承诺于远程办公,虚拟事件平台也可以被利用来连接的员工。像Hopin和Hubilo这样的平台几乎可以用于任何虚拟聚会,并且公司和投资者已经意识到了这一现实。Zoom最近推出了一个在线课程和活动的集成平台,而位于洛杉矶的Wave则获得了3000万美元的资金,以帮助艺术家虚拟演出现场音乐会。总部位于特拉维夫的Strigo为该平台筹集了800万美元,该平台可帮助公司向其客户远程提供软件培训。

“ Hopin可以为需要在异地计划公司的分布式员工提供解决方案;需要协调会议与阶段,研讨会和网络的活动组织者;或希望通过为有兴趣学习的人提供高质量的有偿经验来创收的主题专家。”墨菲说。“在这个领域进行研究时,我们与之交谈的每个组织者都意识到未来是数字的。因此,无论谁获胜,都将获得非常丰厚的奖金。”

所有这些都表明虚拟事件将继续存在。但这并不意味着身体事件不会在某个时候回来。在这一动荡的一年之前,全球商务活动行业的收入约为1.5万亿美元,而Grand View Research的最新数据预测,虚拟活动行业将在未来十年内从780亿美元增长到近7800亿美元。从现在开始十年后,如何在物理世界和虚拟世界之间分配这些资金还不清楚。但是Hubilo正在为混合世界做准备,在混合世界中,数据将弥合离线和在线鸿沟。

贾恩说:“虚拟事件是一种新的营销体系,营销人员将能够以更有针对性的方式吸引他们的客户或受众。”“我们已经看到,它在收集智能数据方面为组织增加了强大的功能,而这在离线参与中是不可能的(例如,在活动中与谁交谈,导致销售或品牌推广取得什么样的结果,等等) )。当世界恢复正常时,我们相信在线世界将与离线世界并存。Hubilo将构建集成,使事件经理可以收集离线数据,将其与在线参与数据配对,并在一个单一的窗格中查看它们,从而使用Hubilo做出最佳的营销决策。”

遥控

对于Hubilo而言,在锁定期间构建平台的另一个挑战是事实,即员工也必须习惯于虚拟工作。Jain说:“自从我们开始研究产品以来,我们就远程构建,销售,营销和支持该产品。”

Hubilo不再有官方总部,而是在美国和印度进行远程运营。但是,当限制开始放宽时,该公司计划将其正式总部迁至旧金山,在旧金山,该公司已经在领导层,设计部门和产品部门招聘员工。该公司还将在印度保留一支重要的团队,涵盖工程,支持,客户管理和销售。

虽然Hubilo现在已选择保留其旧名称以获取SEO收益,但该公司确认,它将最终通过完全重新命名的方式展示其枢纽,并重新命名。

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